La PassPortes du Soleil 2007

Description de la Pass Portes 2007, raid aux Portes du Soleil

Organisée le dernier week-end de juin, cette année (4ème édition) du 29 juin au 1er juillet, la PassPortes est un RDV de premier ordre pour les aficionados tant de la descente que des raids et du "vélo de montagne", pour reprendre l'expression fort à propos de nos cousins québécois.

Rappelons que la PassPortes [du Soleil] est la suite logique de la Free Raid Classic, déménagée en 2003 aux Deux Alpes, suite à une affaire politicommerciale entre stations et partenaires. Pour avoir fait la première édition de la Free Raid aux 2 Alpes, il n'y a pas photo en terme de beauté et diversité de parcours : Morzine ou les Gets valent nettement mieux le détour !

Pas moins de 80 km de parcours, pour le plus long, avec un peu plus de 300 m de dénivelé positifs, soit quelques portages ou poussées de vélo, surtout pour ceux qui ont choisi la version DH de leur monture ! Autant dire qu'un VTT de type enduro est le mieux placé pour se sentir à l'aise à peu près partout. Le parcours étant composé de toute sorte de terrain : terre, cailloux, single track, sous-bois, piste de ski, pistes de descente permanentes (notamment celles de Morzine et des Gets). Bien sûr, le gros des montées est assuré par les remontées mécaniques, mais il y a de bons raidillons à prévoir !

Cette année, le ciel a été menaçant, pas suffisamment pour faire fuir les participants du samedi ou du dimanche, du moins jusqu'à 18h, où le déluge s'est abattu sur les Portes du Soleil. Les malins qui ont utilisé le forfait d'une journée (compris dans l'inscription) le samedi ont eu l'inspiration. Seuls quelques inconscients sont allés tâter de la boue le lundi.

Je considère que les Gets est le point névralgique de ce rassemblement de stations (Morzine, Châtel, Avoriaz, et Morgins en Suisse) tant le village est sympa et peu encaissé, entre les pentes "douces" de Chavannes et le Mont-Chéry, dont le sommet offre une des plus belles vues du massif du Mont-Blanc. L'accessibilité de la station est excellente à quelques minutes de Cluzes, à peine sorti de l'autoroute A40. Pour les parisiens, la station des Gets est à ±5h30 en voiture, arrêt pipi et respect des limitations compris. Hors bouchons éventuels, bien sûr (j'ai déjà connu un retour à Panam hallucinant).

Pour le raid, les ravitaillements sont assez fournis et de bon goût (entre autres : jambon crû, fromage et vin rouge !) mais peut-être pas assez nombreux. Le fléchage était assez moyen cette année et la lenteur de certaines remontées peut en énerver quelques uns. Mais dans l'ensemble, c'est un parcours revu et corrigé, particulièrement la liaison entre les Gets et Morzine ainsi que la montée interminable d'Avoriaz : exit ! On s'en mettra plein les mirettes en matière de paysages, tellement ce coin des Alpes est chouette. Côté descente, la piste permanentes de Morzine et la Chavannes des Gets sont un régal, pour peu qu'on ait une condition physique correcte et un matériel adéquat. Je n'ai pas eu le temps d'apprécier les nouvelles pistes de Châtel, paraît-il superbes.

La PassPortes est aussi l'occasion de parcourir le salon du VTT, campé cette fois aux Gets, et d'admirer notamment les stands Giant, Kona, Cannondale ou encore Iron Horse. Sans oublier quelques manifestations tel que le Kona Dirt Show où l'on pouvait mater des tricks monstrueux. Accessoirement il y eut samedi soir un trio rock-blues de premier ordre, avec une bassiste-chanteuse et un grateux talentueux et déchaîné ;-)

Pour le logement, une alternative : le camping municipal des Gets (classé 3 étoiles). Vue imprenable sur la station et le Mont-Blanc, emplacements très corrects, sanitaires pas trop mal, bref : c'est assez frais le soir en fonction de la saison mais ça le fait. Point important : il est perché bien au dessus de la station et si l'on rate le dernier télécabine du Mont-Chéry, afin d'emprunter le GR qui mène au camping, prévoir une petite montée de col ! En fin de journée c'est dur, dur...

Vous l'aurez compris, la PassPortes en particulier, les Portes du Soleil en général, est l'un des plus beaux spots de VTT montagnard. Pour y avoir passé quinze jours en famille, c'est aussi un endroit pour tous et toutes, pour peu que les locations soient abordables. Ce qui est un autre débat...

Voici une vidéo sans prétention (captée avec mon APN) lors de l'entraînement, ainsi que quelques photos.

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